Washington Wizards

NBA-laget Washington Wizards är den amerikanska huvudstadens stolthet när det kommer till basket. För närvarande är laget hemmahörande i Southeast Division i Eastern Conference.

Lagets historia går tillbaka till år 1961 då laget bildades i Chicago under namnet Chicago Packers. Samma år debuterade man också i NBA som på den tiden bestod av endast nio lag. Första säsongen var ingen höjdare för Chicago-laget då man vann endast 18 av totalt 80 matcher.

Första åren i klubbens historia var händelserika. Inför andra NBA-säsongen hade man bytt namn till Chicago Zephyrs och inför säsongen 1963/64 flyttade laget till Baltimore och bytte namn till Baltimore Bullets. Där blev man kvar i tio år innan det slutligen var dags att flytta till huvudstaden för att bli Capital Bullets år 1973. Året därpå bytte man ännu en gång namn, denna gång till Washington Bullets, ett namn man skulle ha kvar ända fram till 1997.

Nu inleddes också något av en storhetstid i klubbens historia. Säsongen 1974/75 vann man Central Divsion och kom tvåa i Eastern Conference. I slutspelet slog man först ut Buffalo i kvartsfinal och sedan Boston i semifinal. Dock blev Golden State Warriors får svåra i finalen, vilken man förlorade med 4-0 i matcher.

De kommande åren var man ett pålitligt slutspelslag, dock utan att lyckas fullt ut, något det skulle bli ändring på säsongen 1977/78. Efter en andraplats i Central Divsion, tillika en tredjeplats i Eastern Conference, ställdes man mot Atlanta i åttondelsfinal, vilken man komfortabelt vann med 2-0 i matcher. Kvartsfinalen mot San Antonio vanns med 4-2 i matcher, likaså semifinalen mot Philadelphia.

I finalen väntade Seattle Supersonics, som skulle visa sig bli en tuff motståndare. De första fem matcherna var mycket jämna med endast några få poängs skillnad till det vinnande lagets fördel. Inför de sjätte matchen i Washington ledde Seattle med 3-2 matcher, vilket innebar att Bullets var piskade att vinna, något man också gjorde med hela 117-82.
Den avgörande matchen på Seattle Center Coliseum blev som väntat en tuff batalj. Med en och en halv minut stod det 101-99 till Bullets. Då klev Wes Unseld in och satte två straffkast och strax efter avgjorde Bob Dandrigde med en dunk till slutresultatet 105-99, vilket innebar att Washington Bullets säkrade sin första NBA-titel.

Kommande år blev nästan lika bra som det föregående. Efter seger i Eastern Conference vann man sedan en tuff kvartsfinal mot Atlanta med 4-3. I semifinalen ställdes man mot San Antonio, en serie man också vann med 4-3.
I finalen väntade precis som föregående år Seattle Supersonics. Den här gången skulle dock dessa visa sig vara alltför starka. Efter att ha vunnit första matchen hemma i Washington åkte man sedan på fyra raka förluster.

1980-talet blev något av en besvikelse för Bullets. Förvisso lyckades man ta sig till slutspel de flesta åren, men där tog man sig å andra sidan aldrig förbi åttondelsfinalen.

1990-talet kom att bli ännu tuffare för huvudstadslaget då man merparten av årtiondet slutade på undre halvan av tabellen.

År 2001 fick Washington Wizards en rejäl förstärkning i form av superstjärnan Michael Jordan, som några år tidigare blivit delägare i klubben. Trots detta uteblev framgångarna och Michael Jordan slutade 2003.

Säsongen 2004/2005 vände det dock för Wizards. För första gången på länge lyckades man ta sig till slutspel där man till och med slog ut självaste Chicago Bulls i åttondelsfinal med 4-2. I kvartsfinalen blev dock Miami Heat för svåra.

Under de senaste tio åren har dock Wizards återigen fallit tillbaka till de nedre regionerna i Eastern Conference, långt ifrån att kunna ta sig till slutspel. Dock gjorde man ett rejält lyft förra säsongen när man lyckades ta sig ända till en kvartsfinal, i vilken det dock blev förlust mot Indiana med 4-2 i matcher.